Andy Goodson : Comment j'ai perdu mon dispositif SPOT et appris la vérité sur les ampoules : Programme de stages Rêve vert 2021 de l'APFC

Andy Goodson
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27 juillet 2021

Lorsque vous commencez votre premier emploi dans le secteur forestier, il faut beaucoup de préparation : le premier conseil cardinal est d'acheter de bonnes bottes de travail et de les porter avant de commencer. Les problèmes de pieds peuvent se développer rapidement, surtout si votre travail consiste à faire des randonnées dans la brousse toute la journée - alors ne lésinez pas sur les bottes !

Ah, les conseils qui sont faciles à donner, mais rarement compris. Ça, j'ai dû l'apprendre d'une manière dure et douloureuse.

Un ami m'avait recommandé une paire de bottes à embout d'acier. Bien qu'elles soient confortables en magasin, je me suis retrouvée à soigner des ampoules dès ma première randonnée. Bien sûr, à ce moment-là, elles n'étaient plus remboursables (et coûtaient une petite fortune), alors je me suis engagée à les porter et à utiliser toutes les astuces possibles pour éviter de nouvelles ampoules.  

Du ruban adhésif, de la moleskine et des chaussettes de rechange ont fonctionné étonnamment bien. J'étais sûr que les bottes rusées avaient été apprivoisées. Jusqu'au jour où les choses ne se sont pas passées comme prévu.  

Lors de ma première croisière sur le bois, j'étais avec deux autres personnes en train de faire de la reconnaissance sur un bloc à la limite nord-ouest des collines Porcupine. Nous nous attendions à faire une randonnée d'environ neuf kilomètres en nous connectant à des sentiers de VTT le long du chemin, mais nous nous sommes inévitablement retrouvés à faire la brasse dans un océan de noisetiers à bec, qui étaient bien connus dans la baie d'Hudson pour provoquer des crises de rage et de frustration même chez les forestiers les plus doux.  

À midi, la chaleur du jour était écrasante et, malgré tous mes efforts pour envelopper mes pieds dans une bande de ruban adhésif, je pouvais sentir le ruban glisser et des points chauds commençaient à se former sur le bord de mes talons. Nous nous sommes arrêtés pour une pause déjeuner sous une épinette ombragée près du sentier, un bon moment pour vérifier auprès de mon superviseur et envoyer un message " OK " sur ma balise de détresse SPOT. Un dispositif SPOT envoie un court message avec des coordonnées GPS à une liste de contacts prédéfinie et permet de communiquer dans des régions éloignées. Nous étions censés l'utiliser pour nous enregistrer périodiquement lorsque nous travaillions à distance, ou utiliser la balise de détresse en cas d'urgence. Il fonctionne généralement mieux avec une vue dégagée du ciel, alors je l'ai retiré de ma veste de croisière et l'ai placé à côté de moi pendant que je réappliquais du ruban adhésif sur mes pieds. De petites ampoules s'étaient formées, mais nous étions à mi-chemin de la randonnée et le reste se ferait sur des sentiers, alors je n'étais pas trop inquiet.  

Nous avons quitté notre lieu de déjeuner et avons parcouru un peu plus d'un kilomètre sur le réseau de sentiers avant de réaliser que j'avais fait une erreur.  

J'ai vérifié toutes les poches de ma veste de croisière et le SPOT était introuvable. J'ai brièvement envisagé de garder cette information pour moi, mais je l'ai avouée à l'équipage qui a insisté pour que j'y retourne et que je le trouve moi-même. Ils m'ont suivi, mais je les ai devancés, grâce à mon ego meurtri.

J'étais sûr de pouvoir retrouver mon chemin jusqu'au dispositif SPOT, mais des doutes ont commencé à surgir à mesure que je m'éloignais. Je me suis rendu compte que les points de repère que je croyais reconnaître - une parcelle d'herbe molle ou un arbre à l'allure bizarre - n'étaient peut-être pas idéaux pour la navigation. Mais j'étais déterminé à récupérer l'appareil pour que nous puissions continuer notre journée. J'ai commencé à marcher plus vite.  

Lorsque je suis arrivé à la route où nous nous étions arrêtés pour déjeuner, je me suis précipité vers une parcelle ombragée d'épicéas, qui s'est avérée ne pas être du tout l'endroit. Ce doit être plus loin, ai-je pensé. J'ai donc continué à marcher le long de la route jusqu'au prochain coin de rue, le prochain carré d'épicéas, mais rien. Tout me semblait encore familier. J'ai continué à marcher jusqu'à ce que je ne puisse plus nier que j'étais passé à côté ou que j'avais pris la mauvaise direction. Je redoute toujours de savoir quelle distance j'ai parcourue avant de m'en rendre compte.  

J'ai abandonné et fait demi-tour. La réalité s'est imposée - j'avais quitté mon équipe, qui ne savait pas où j'étais ni jusqu'où j'étais allé. J'étais parti plus longtemps que prévu et j'étais presque à court d'eau potable. La situation dans mes bottes était maintenant aussi beaucoup, beaucoup plus mauvaise. Je me sentais brûlant de gêne et j'ai commencé à revenir, les talons me piquant à chaque pas.  

J'ai rejoint mon équipe, qui était naturellement inquiète. Ils ont également réussi à trouver le SPOT que j'avais manqué à quelques mètres seulement de l'endroit où j'ai tourné sur la route. Je me suis excusé à profusion pour le dérangement, la maladresse et tout le reste, mais j'avais maintenant des ampoules qui étaient douloureusement graves. Lorsque j'ai enlevé mes bottes, certaines ampoules étaient ouvertes et avaient l'air plutôt crues. Heureusement, nous avions tous les trois de l'antiseptique, de la gaze et du ruban adhésif médical.  

Le plan était maintenant de trouver les pistes les plus proches et de se tirer en boitant. Mais, comme le veut le thème de la journée, rien ne s'est passé comme prévu. Nous n'avons trouvé aucun sentier, mais seulement un peu plus de brousse à travers les noisetiers, accompagné d'un bref orage pour un peu de drame sur le côté. La distance totale que nous avons parcourue s'est élevée à plus de 15 kilomètres, dont une grande partie dans une paire de bottes lourdes et mal ajustées.  

J'ai passé le week-end à essayer de récupérer à temps pour le travail, à lire des conseils sur Internet sur le soin des ampoules et à devenir de plus en plus paranoïaque à l'idée que j'allais mourir d'un empoisonnement du sang. Mais je m'en suis sortie, et quelques semaines plus tard, j'ai pu partager mon histoire et les leçons apprises lors de la réunion mensuelle de sécurité de notre bureau.

Comment traiter les ampoules

  • Restez propre et sec - essayez de vous tremper dans de l'eau tiède avec des sels d'Epsom.
  • Ne couvrez pas les ampoules ouvertes et évitez de porter des chaussures/chaussettes pendant la guérison.
  • Appliquez une crème antibiotique ou du Polysporin pour prévenir l'infection.

Comment prévenir les ampoules

  • Portez des bottes de travail légères ou vérifiez la politique de votre entreprise pour savoir si des bottes de randonnée ordinaires sont acceptables lorsqu'elles ne sont pas à proximité de machines lourdes.
  • La bonne coupe ne doit être ni trop serrée ni trop lâche. (Mes bottes étaient juste un peu trop larges, permettant un mouvement latéral qui a causé des problèmes sur de longues distances. Elles étaient également faites pour la construction, pas pour la randonnée. Méfiez-vous).
  • Si vous utilisez du ruban adhésif, utilisez un produit qui résiste à l'humidité et à la chaleur (j'utilise maintenant du Leukotape).

Et un dernier conseil : Dans des conditions contrariées, essayez de garder la tête froide. Sinon, vous risquez de prendre la parole lors de réunions de sécurité et d'écrire un article de blog à ce sujet.  

Bonne randonnée !

Pour plus d’information:
Kerry Patterson-Baker
Vice-présidente, Communications et affaires publiques
kpatterson-baker@fpac.ca
(613) 563-144
Suivez l'APFC sur Twitter : @FPAC_APFC
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