Aidan Starosta : Entrevue avec John Lafave, premier vice-président, Ventes et marketing des pâtes et papiers : Programme de stages Rêve vert 2022 de l'APFC

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25 août 2022

L'un des aspects que je préfère dans mon travail chez Produits forestiers Résolu, c'est que toutes les personnes que j'ai rencontrées jusqu'à présent ont été amicales et heureuses de s'asseoir pour discuter de foresterie, et John Lafave n'est pas différent. John est le premier vice-président des ventes et du marketing des pâtes et papiers, juste sous la direction de notre président et chef de la direction, Remi G. Lalonde. Si vous montez de mon côté de l'échelle de l'entreprise, il est mon arrière-petit patron !

John n'est pas la première personne de sa famille à travailler dans l'industrie forestière : Son père était vendeur de pâte à papier. Après avoir obtenu son diplôme en économie de l'Université McGill, John est allé à Toronto pendant quelques mois, puis a reçu un appel de l'ancienne entreprise de son père qui le recrutait. Depuis ce moment, en 1998, John a travaillé dans l'industrie forestière, progressant dans diverses entreprises et à divers postes. Il a commencé chez Repap Enterprises, qui fabriquait du papier haut de gamme pour les magazines et les catalogues. Une société finlandaise, UPM, a racheté Repap, ce qui l'a fait déménager dans le Connecticut. Après environ trois ans et demi chez UPM, John a changé d'entreprise pour rejoindre Abitibi, qui est finalement devenue Resolute Forest Products. Au cours des 11 dernières années, John a occupé le poste de vice-président principal des ventes de pâtes et papiers, avec la responsabilité de la logistique.

Une chose que j'ai remarquée au cours de ma série d'entretiens avec diverses personnes chez Résolu, c'est que l'industrie forestière offre un niveau de confort entre le travail et la vie privée qui permet aux gens de rester. Je pense que les divers avantages et une culture forte permettent à Résolu de retenir ses employés. De plus, comme la foresterie est une industrie de niche, le fait d'y rester permet aux gens de mieux connaître les produits et de faire progresser leur carrière. C'est un élément qui a été essentiel à la réussite de John. Il faut du temps pour apprendre à connaître les personnes avec lesquelles vous traitez, à l'interne comme à l'externe, et pour établir une crédibilité à leur égard, surtout dans le domaine des ventes où les relations avec les clients sont essentielles à la continuité des activités.

En parlant de longévité dans un secteur, John n'a quitté une entreprise qu'une seule fois au cours de sa carrière, qui s'est étendue sur près de 35 ans. La seule raison pour laquelle il a quitté une entreprise était pour travailler spécifiquement pour une entreprise canadienne. Bien que John se soit vu offrir la possibilité de travailler dans l'industrie ferroviaire à divers moments de sa carrière, il a choisi de rester chez Résolu en raison des liens internes et externes qu'il a établis, tout en maintenant ses engagements envers sa femme et ses enfants.

Lorsque John a parlé de sa famille immédiate, j'ai décidé de l'interroger sur l'équilibre entre le travail et la vie privée qu'offre Résolu. De nos jours, on met l'accent sur le maintien d'un bon équilibre entre le travail et la vie personnelle. Cela varie d'une personne à l'autre, mais John a constaté que même avec un poste élevé, il pouvait passer du temps avec sa famille. Résolu offrait un équilibre travail-vie qui lui convenait, ce qui explique en partie pourquoi il est toujours dans l'entreprise. Dans son poste actuel de SVP, John travaille généralement environ 50 heures par semaine, mais le nombre d'heures varie d'une semaine à l'autre. Récemment, une acquisition de Résolu a été annoncée en juillet. Comme John joue un rôle important dans l'entreprise, il a fini par passer plus de temps à travailler pendant plusieurs de ces semaines pour s'assurer que tout était bien préparé de son côté.

La dernière chose dont j'ai parlé avec John était l'avenir de Résolu et l'attrait de l'entreprise pour les nouvelles générations de travailleurs. Il était heureux de parler des aspects de durabilité et de diversité de la foresterie et de Résolu.  

John croit que l'un des plus grands attraits de l'industrie, et de Résolu en particulier, est notre engagement envers la foresterie durable. Nous récoltons des arbres pour produire du bois d'œuvre, puis nous utilisons les résidus de l'écorce des arbres sous forme d'énergie et de copeaux pour produire de la pâte et du papier. Notre processus fait en sorte qu'il y a très peu de déchets et que chaque arbre que nous récoltons est utilisé à bon escient. De plus, John a souligné que la lignée de Résolu remonte à plus de 200 ans. J'ai observé que Résolu s'est adapté à la conscience écologique de la planète au fil du temps, et nous prévoyons continuer à réussir dans les années à venir.

En ce qui concerne la diversité chez Résolu, John a souligné l'importance de l'égalité des chances en matière d'emploi. Les femmes sont plus nombreuses que jamais à occuper des postes de direction et d'encadrement. De plus, nous sommes une entreprise qui embauche à l'échelle mondiale, et nos usines sont remplies de jeunes gens désireux de mettre un pied dans l'industrie. Non seulement Résolu s'est diversifiée en termes d'employés, mais nos produits sont également diversifiés. John a expliqué que la pâte à papier sera toujours utilisée dans divers produits hygiéniques et ménagers, que le bois d'œuvre continuera d'être nécessaire pour l'architecture et que, même si l'utilisation du papier pourrait diminuer à l'avenir, l'activité papetière de Résolu n'est pas près de disparaître.

J'aimerais prendre le temps de remercier l'APFC de m'avoir donné l'occasion de partager mon expérience avec vous tous. Ce que je retiens de cette expérience d'entrevue avec diverses personnes de l'entreprise, c'est l'ampleur même de l'industrie forestière. Parce qu'il y a tellement de composantes différentes dans l'industrie, n'importe qui peut trouver du plaisir à travailler dans une partie de la foresterie. Tous ceux à qui j'ai parlé sont passionnés par leur rôle, qu'il s'agisse de la logistique, de la durabilité ou des ventes - et ce, uniquement parmi les personnes que j'ai interrogées ! Le simple nombre de possibilités permet à tout le monde de trouver le succès dans le secteur.

Pour plus d’information :
Kerry Patterson-Baker
Vice-présidente, Communications et affaires publiques
kpatterson-baker@fpac.ca
(613) 563-1441 x 314

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